髙柳雄一館長のコラム

新たな始まりを目指して~開館25周年に思うこと~

進級、進学、人によっては就職や転職など、新年度から始まる生活に備え、3月は不思議に、身の回りで世界の行く末を意識する季節です。お正月を迎え、今年こそはと、新たな生活を歩み始めてまだ3ヶ月しか経っていないのに、また人生を振り返り、未来へ思いを馳せることにもなる春は、歳を重ねても私たちにとっては毎年大切な季節になっています。

太陽の運行が地上に春夏秋冬をもたらす時間の中で、季節が巡る周期の開始を春の始まりに設定して、暦を発展させてきた祖先の試みの妥当性も分かるような気がいたします。

私たちが過去を振り返り、未来に思いをはせる機会も多い3月ですが、前回のコラムでもお話したように、多摩六都科学館はこの3月に開館25年目を迎えました。正確には、1994年3月1日、多摩六都科学館は多摩北部の小平市、東村山市、田無市、保谷市、清瀬市、東久留米市の6市が設置運営する広域の科学博物館として開館しました。田無市と保谷市は、その後合併して西東京市となり、現在の多摩六都科学館は5市で運営されています。

私自身は開館10年後の4月から多摩六都科学館の館長として、この「館長コラム」を書き始め、25歳になった多摩六都科学館では10代から身近に多摩六都科学館に接して来ました。その後の設置・運営関係者、そしてご利用の皆さまの厚いご支援によって、地域に根ざす特徴ある科学館として評価されるまでに成長できたことに大変感謝しています。



 

2019年は、私たちにとっては多摩六都科学館誕生の25周年ですが、国際的にみると、今年は科学の歩みの中でも記念すべき年になっています。150年前の1869年3月6日にドミトリ・メンデレーエフがロシア化学学会で発表した元素の「周期表」が、現在私たちが使っている「元素周期表」の誕生日に当たっており、「周期表」誕生150周年目の今年は、それを記念して、国際連合教育科学文化機関が「国際周期表年」と定めたからです。

「周期表」は物質を構成している元素を、それぞれの元素がもつ物理的または化学的性質が似たもの同士で並ぶように決められた規則に従って配列した表で、「元素周期表」とも呼ばれています。現在の「周期表」には118種類の元素が国際的に登録されています。

150年前、メンデレーエフが「周期表」を生み出した当時は、発見されていた元素はまだ63種類だったと言われています。しかし、メンデレーエフが発表した「周期表」は、その後に発見された元素の性質や質量の予測にも有効性を発揮するなど、科学の発展に大きく貢献しました。特に20世紀になって、元素の実体である原子の構造について原子物理学が誕生すると、周期表に描かれた物質世界の理解は飛躍的に深まり、その結果、新しい科学の分野がいくつも誕生しました。

「元素周期表」について具体的に知りたい方は、多摩六都科学館の「チャレンジの部屋」に展示されている「元素周期表」のコーナーをご覧ください。ここでは、科学の歴史の中で「元素周期表」の登場が、その後の物質科学で、いくつもの新しい科学分野の誕生を促したことだけを強調しておきます。



 

多摩六都科学館の開館25周年である2019年が、「元素周期表」の誕生150周年に当たる国際周期表年になったことは偶然です。しかし、そんなめぐり合わせになったので、国際周期表年にも触れました。科学の歴史では、新しい発見や理論の誕生が、多くの場合、さらに新たな科学の誕生に結びついていることが判明します。

多摩六都科学館の開館25周年の年にあたり、開館当時を振り返り、未来への思いを巡らすとき、私たちもまた、科学の歩みの様に、新たな始まりを目指した活動を続けて行きたいと願っています。皆さまのご支援をお願いします。

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OLYMPUS DIGITAL CAMERA高柳 雄一(たかやなぎ ゆういち)

1939 年4月、富山県生まれ。1964年、東京大学理学部物理学科卒業。1966年東京大学大学院理学系研究科修士課程修了後、日本放送協会(NHK)にて科 学系教育番組のディレクターを務める。1980年から2年間、英国放送協会(BBC)へ出向。その後、NHKスペシャル番組部チーフプロデューサーなどを 歴任し、1994年からNHK解説委員。
高エネルギー加速器研究機構教授(2001年~)、電気通信大学教授(2003年~)を経て、2004年4月、多摩六都科学館館長に就任。 2008年4月、平成20年度文部科学大臣表彰(科学技術賞理解増進部門)

 

カレンダーにみる巡る時間

春になりました。今年の立春は2月4日。暦の上でも既に春を迎えたことになります。地上に暖かさをもたらす春を迎え、これからは戸外での活動も楽しめると、外出や旅行の計画を立て始めた方々も多いと思います。そんな時、カレンダーや手帳の月間予定表を見て、あらためて意識するのは2月の短い日数です。

今年は閏年ではありませんから2月は28日。4週間しかありません。この日数は1月、3月に比較すると、たった3日だけ少ないのですが、とても短く感じます。3日と言えば、2泊3日の小旅行も出来ますし、一週間の半分近くを占めています。他の月に比べて、2月を短く感じるのは当然です。子どもの頃、「2月は逃げる」と聞いたことを思い出します。

「2月は逃げる」と書きましたが、その際、同時に「3月は去る」もよく耳にした言葉です。3月は身の回りで年度内に完結すべき出来事も多く、時間に追われて過ごす忙しい月になります。いつの間にか終る3月、「3月は去る」も頷ける表現だと思います。

私たちの生活では年度内に処理しなければならない事柄も多く、そのための予定が2月、3月には目立って出現します。その際、カレンダーや月間予定表を眺めて気がつくことがあります。今年の様に2月が28日ですと、3月のカレンダーでも28日までは日付と曜日は2月と全く同じになっています。他の季節では日付と曜日が決まれば、何月かを容易に発見できますが、それが通用しない期間があることは、春の珍事の一つかもしれません。

2月と3月で日付と曜日が同じになるのは2月が28日になった年です。28日は曜日が繰り返す7日の丁度4倍で、その結果、2月1日の曜日は3月1日の曜日と同じになります。曜日と日付が一致するこの関係は、3月では、2月と対応できる28日まで続くことをカレンダーで確認してみてください。年度末の重要な3月の予定を曜日と日付だけを意識して、2月の月間予定表に記入したこともあります。それ以来、早春のカレンダーに潜むこの期間の存在には注意するようになりました。

過去から現在、そして未来へと一方向へ流れる時間を意識した人間は、生活する上で有効な時間を記録する方法を幾つも生み出してきました。そんな中で、昼と夜、月の満ち欠け、季節の変化など、周期的に繰り返す巡る時間を記録する暦の誕生は、時の流れを予測し、それを利用する人間活動にとっては大切な営みでした。暦の中でも、作物を栽培する農業の発展には、季節の変化をもたらす太陽の運行に基づく太陽暦は必要不可欠な暦でした。

カレンダーの歴史をみると、月の満ち欠けが示す1ヶ月を昼夜が生み出す日々の日数で示し、1年が365日になるように日数を配分した12の月を設けることで、現在の太陽暦からなるカレンダーが登場してきたことが分かります。2月が他の月に比べて日数が最少なのは、現在のカレンダーへと発展した古代ローマで採用された太陽暦で、採用時は2月が1年最後の月であり、1年が365日となる日数に調整された歴史的背景があるからです。

巡る時間と書きましたが、私たちは時間の流れを周期的サイクルとして捉えて利用しています。秒を基本単位として60秒を1分、60分で1時間とした時間の単位を設け、1日を24時間、1年を12ヶ月とした時間の計り方にもそれは見事に反映されています。注意したいのは、時間の単位で計ると1日は正確に24時間ではありません。その結果、1年も正確には365日とはなりません。季節の巡りに会わせてカレンダーの日付を維持して行くためには、時間の単位で割り切れない1日から派生する、カレンダーに表示されていない時間の調節処理が必要になっています。閏年の存在はそのことを物語っています。

現在私たちが利用しているカレンダーは、季節が巡る時間としての1年を12の月に分けて表示してあります。季節の巡りを更に詳しく意識した暦には、1年を24の節気に分けた暦もあります。冒頭に書いた立春はこの24節気から定められた日付です。

今回は、2019年春のカレンダーを眺めて、人間が利用している巡る時間としての春に思いを馳せて話してみました。この春、多摩六都科学館は開館25周年目を迎えます。25歳の誕生日を迎えた春の科学館で皆さんにお会いすることを楽しみにしています。


 

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OLYMPUS DIGITAL CAMERA高柳 雄一(たかやなぎ ゆういち)

1939 年4月、富山県生まれ。1964年、東京大学理学部物理学科卒業。1966年東京大学大学院理学系研究科修士課程修了後、日本放送協会(NHK)にて科 学系教育番組のディレクターを務める。1980年から2年間、英国放送協会(BBC)へ出向。その後、NHKスペシャル番組部チーフプロデューサーなどを 歴任し、1994年からNHK解説委員。
高エネルギー加速器研究機構教授(2001年~)、電気通信大学教授(2003年~)を経て、2004年4月、多摩六都科学館館長に就任。 2008年4月、平成20年度文部科学大臣表彰(科学技術賞理解増進部門)