髙柳雄一館長のコラム

一年の計はお正月の贈り物



新しい年がはじまりました。あわただしく年末には過ぎ去って行った時間も、年が明けると、何となくゆったりとした流れに変わった様に感じます。新年を迎えて、この一年、自分が過ごす時間が待ち受けていることを意識できる機会を、お正月は私たちに与えてくれます。

子供の頃から「一年の計は元旦にあり」と色々な人からよく聞かされました。新しい年を迎え、始まった1年をどう過ごして行くのか、お正月に計画を立てなさいと親や先生方にも教えられてきたことを思い出します。計画を立てるには、計画で何をするのか?目標を明確にする必要があります。お正月になると、生きてゆく目標を明確にして、その達成の計画を立てる機会が、毎年必ず繰り返し訪れてくると思うと不思議な気もいたします。

私たちは普段、日常の仕事に追われている際、時の流れをそれほど意識はしません。時の経過を正しく知りたいときは時計を見ています。考えてみると、時の流れを意識する必要を強く感じるのは限られた時間内に達成したい目標を持ったときです。

年末のあわただしい時の流れからゆったりした新年の時の流れを意識できるお正月は、一年というめぐる時間の流れを強く意識する季節だけに、新しい一年を意識して目標を立てて、その達成計画を立てるのには最適な季節であることにも気づかされます。

めぐる時間の世界に住んでいる人間は、時の経過を、昔から社会で共有しやすい言葉で表現してきました。今年はネズミ年ですが、めぐる年の経過を示す12支の動物たち、めぐる月の経過も示す星占いの星座をご存知の方は、「私はネズミ年のさそり座生まれ」と言った表現も正しく理解できます。こんな動物たちの名前で時間の流れを示してきた人間のめぐる時間に対する歴史的な表現の試みが東洋でも西洋でも生まれたのは不思議です。

日本では、オリンピックやパラリンピック、宇宙に興味をお持ちの方には「はやぶさ2」の地球への帰還など、今年は社会的に成果を期待する計画がいくつも目立ちます。

人類が慣れ親しんで来ためぐる時間の新たな始まりとして、多くの人が時間を意識できるお正月、今年こそはと、一年の計に色々な思いを馳せていらっしゃる方も多いことでしょう。新しい年を迎えて、皆さんにとって今年も実り多い年となることを願っています。

私たちも御来館の皆さんと、今年も楽しく過ごす素敵な機会を持てる計画の立案と推進に勤めて行きたいと思っています。皆さまからのさらなるご支援をお願いいたします。






高柳 雄一(たかやなぎ ゆういち)

1939 年4月、富山県生まれ。1964年、東京大学理学部物理学科卒業。1966年東京大学大学院理学系研究科修士課程修了後、日本放送協会(NHK)にて科 学系教育番組のディレクターを務める。1980年から2年間、英国放送協会(BBC)へ出向。その後、NHKスペシャル番組部チーフプロデューサーなどを 歴任し、1994年からNHK解説委員。
高エネルギー加速器研究機構教授(2001年~)、電気通信大学教授(2003年~)を経て、2004年4月、多摩六都科学館館長に就任。 2008年4月、平成20年度文部科学大臣表彰(科学技術賞理解増進部門)

 



年の瀬にみる時の姿

いつもバス通勤で通る吉祥寺駅北口の広場も、日の入りが早まった12月を迎えると、帰宅時の夕闇にはイルミネーションが一段と周りに映えて、年の瀬らしい世界になりました。

広場は11月初めから、ここで一番目を引く井の頭動物園で長寿を全うしたゾウの「はな子」の銅像に冬を意識した温かいマフラーが首に巻かれ、銅像の背後には屋根の煙突に雪を被る素敵なサンタクロースの家が建てられました。この不思議な光景は、出現以来、年末を迎えて急ぎ足で通る人々にも注意を喚起して来ました。そして今は、年の瀬の慌ただしさとも重なり、年末に感じる師走の加速した時の流れを目に見える形で示してくれます。

思い出すと、このコラムでは、毎年、12月には、時の流れに思いを馳せた話題を書いてきました。今回も、私たち人間が年の瀬になると目にする時の姿について感じたことを少しばかりお話してみたいと思います。

人間が目にする時の姿と書きましたが、考えてみると私たちは時間が存在していることを当然のこととして信じていますが、誰も時間そのものを見たことはないはずです。

目には見えない時間の経過そのものを、人間は目に見える世界の状態変化を見ることで理解しています。例えば、時間の経過も、時計の針の動きや移動結果から、そこに示された文字盤の数字の違いで把握しているはずです。そんな意味では、カレンダーの利用も、日月という時間の存在を、昼夜が繰り返す回数や、季節変化で体験し、その時間経過を人間社会で共通に把握するため人類が生み出した生活の知恵の成果だとみなすこともできます。

お陰で普段の生活では、時の経過を確認する際、私たちは時計やカレンダーを利用しています。そんな体験を考えるとき、私たちの存在とは関係なく過去から未来へと流れてゆく時間の存在を信じている人間は、日常の生活や社会的活動をしている際、それとは関わりを持たない時間の存在、時間の経過についてはあまり意識していないことにも気づかされます。

しかし、一方では、時間の経つのも忘れていたとか、こんなに時の経つのが速いとは思わなかった、と言う体験をお持ちの方もいらっしゃるのではないでしょうか?時間の存在、特にその経過を意識して、そんな時の流れに対する思い入れを持つときは、何か具体的な時の流れと関わった出来事と関係して時間の存在を印象付けられた時と言えるかもしれません。

人間の目では見えない時間の流れを、目で見える世界の状況変化を通して知ることで私たちが時の姿を把握していると考えると、私たち人間が、年の瀬になると、時間の流れ方に何故、特に敏感になるのか、ある程度は説明できるような気もします。年の瀬になると忘年会やクリスマスの集いや仕事納めなど、社会的な人間の営みと関わる時の姿に触れる機会も多くなります。そんな時、私たちは年の瀬の時の流れの姿に気づかされるのかもしれません。

時の流れと生活が深く関わる年末年始、一年で多彩な時の姿に出会う季節に皆さんが有意義な時の過ごし方をされることを願っています。


▲館庭展示のの天文精密日時計。先端球の影の中心で日本標準時と地方恒星時が読める。
写真は2019年12月8日、8:56頃


▲エントランスホールもクリスマスモードでお出迎え

 




高柳 雄一(たかやなぎ ゆういち)

1939 年4月、富山県生まれ。1964年、東京大学理学部物理学科卒業。1966年東京大学大学院理学系研究科修士課程修了後、日本放送協会(NHK)にて科 学系教育番組のディレクターを務める。1980年から2年間、英国放送協会(BBC)へ出向。その後、NHKスペシャル番組部チーフプロデューサーなどを 歴任し、1994年からNHK解説委員。
高エネルギー加速器研究機構教授(2001年~)、電気通信大学教授(2003年~)を経て、2004年4月、多摩六都科学館館長に就任。 2008年4月、平成20年度文部科学大臣表彰(科学技術賞理解増進部門)